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楠哥,理想主义码农,就职于Google,现居纽约。


哥大在校生所了解到的哥大的CS【楠哥原创】

注:原为发表于一亩三分地论坛http://www.1point3acres.com/bbs/thread-21691-1-1.html?fromuid=14631

自去年3月25日收到哥大的AD以来,一直想在地里面写点什么,直到今天才动笔,于是乎,主题也从原来打算写的申请总结,变成了现在哥大CS情况的简要介绍。


首先声明:这只是我了解到的哥大CS,十分的不全面,欢迎补充。


哥大CS水不水?
从排名上讲,哥大的CS,甚至整个哥大的工学院都是相对的比较差劲的,我申请的时候哥大的CS专排17,不知道现在是什么样子了。但是从实际感觉看,和国内相比(请注意参照系),哥大的CS Master绝对是有真货的项目。作业量绝对是毫不含糊的,上个学期从期中考试到期末考试的半个学期之内,基本上除了周末以外,天天都要熬夜写作业(熬夜的定义为1点之后睡)。整个学期我自己大概有6-7次通宵,大多都是因为很多作业在第二天集中截止提交。每天都会处于一种极其忙碌的状态当中,所以一个学期下来会觉得十分的充实,绝对不会像国内一样觉得除了考试以外完全没有压力。至于学到的东西是否有用,这个就仁者见仁,智者见智了。我本人认为学到的东西大多都要比国内学到的东西高一个level,比如软件工程,国内和国外的课程名称都叫做“Advanced Software Engineering”, 但是国内仍然是以各种文档、流程为主线,而这里的会选择一个Framework,侧重于软件重用等等展开讲解。一个学期下来,确实可以掌握一些非常重要的知识。还有人认为哥大水是因为哥大的CS只有一年半,比USC等等学校的项目都要少半年,但是,哥大的毕业要求却是30个学分(一般是3个学分一门课程),三个学习需要分别完成4、4、2们课程。很多其他学校都仅仅要求每个学期完成3门课程即可,所以,即便哥大的年限较短,但是课程安排上总量是和其他2年的项目基本一致的,甚至比其他的一些两年的项目还要多一门课程(待考证)。当然,在所有的课程里面相比,自然也有相对比较简单的课程,也可以称之为水课,但是我觉得,这里的水课和国内的普通课程基本在一个水平上,这里的普通课或许比国内的恐龙课压力还要再大一些(大牛和小牛请无视这句话),哥大的恐龙课本人现在还没有挑战。据说某网站2011压力最大的大学即为哥大,而CS又是每个学校中相对比较苦的一个专业(即使在哥大,你也会发现很多专业的人每天真的没什么事),所以要做好心理准备。


哥大CS能不能进实验室?
如前所述,哥大毕业需要30学分(约10门课程),有一门课程叫做Projects in Computer Science, 同样是3个学分,可以反复注册(但是好像每学期只能一个,即理论上只能注册3个),这就是MS进实验室的最大机会。据选了此课的同学说(我没选),这个课程没有固定时间,没有作业,就是到实验室里参加一些老师的科研项目,学期末可能需要做presentation,最后老师会给你记录一个成绩。压力大小据说依据老师的不同而有很大的变化,即选对导师很重要。每个学期初手里有项目的老师会集中招收该学期的Master注册这个课程,可能会有简单的面试。往往以此方式参与科研是unpaid,同时,由于这个将会按照一个3学分的课程处理,所以事实上要交3个学分的学费。
在1年半的时间里,你只需完成10门课程同时保持3.0以上的GPA即可毕业(温馨提示:成绩为B绩点即为3.0,B-为2.67),没有毕业论文。当然,如果你热衷于科研,可以选择不上课,专心写paper,但是这种培养方式需要得到导师的批准。


想转CS?不想读CS?
很多来自不同专业的同学都显示出了对CS的兴趣,听学长说去年还是很好转的,但是今年还是有一部分人被卡了下来。当然也有很多人转到其他专业去的,但是成功率也不是100%。另外,每个CS的Master都要选一个track,有CV、ML、NLP、DB等等(见cs主页),还有一个比较特殊的是personalized,只要你和导师说好,你就可以按照自己的计划选课,有些同学也通过此途径曲线救国,选了很多别的专业的课。

哥大校园怎么样?地理位置怎么样?
曾经觉得哥大校园还不错,虽然不如我本科校园宽敞美丽(本人四川大学毕业),但是也还说得过去,但是去了一趟boston,看了看harvard和mit之后,顿时觉得哥大校园完全没法看。主要的症结在于纽约曼哈顿岛上寸土寸金,建筑物挤在一起,垂直空间高度复用(等你来了看看体育馆4楼那可怜的迷你小跑道你就明白了),让人感觉整个校园都很压抑。另外,我觉得哥大的校园处在一种尴尬的境地,它既没有MIT那种极其现代的先进感,又没有Harvard那种古老的厚重感,仅有一种年久失修的破旧感(原话来自我同学),所以,如果你选择哥大,请不要对校园抱有太大的希望。
哥大在纽约市曼哈顿岛上,地理位置应该说是非常不错的。华尔街的存在,确实带来了很多的就业机会,如果你不是很在乎去一家金融企业的话(我不是很愿意去这类企业),这里真的是天时地利。学校主校区(CS系所在)位于纽约市116街左右,生活也算方便。很多同学来找我玩见到我的第一句话说,纽约好多人啊!其实在我看来,纽约的人口密度远不及国内的大城市,或许是住在乡下、或是小镇里的同学太久没有见到人,才有如此的感叹。因此,哥大周围绝对不缺少人气,各种活动也是五彩缤纷的。
最最重要的是(对我来说),纽约有两大华人聚居区(chinatown和flushing),只要你愿意,你可以在生活上和国内过得完全一样。比如,我在这半年吃到了麻辣香锅、买到了麻将、找到了很正宗的四川火锅等等,这些对于住在小镇每天啃汉堡和pizza的留学生来说,完全是想都不能想的。


你未来的同伴
这个其实没啥说的,但是我觉得让我感触颇大,所以拿出来讲讲。CS系和想转入CS系的中国人这学期大约有50-60名,基本可以占到CS总人数的40%了(非官方数据)。比中国人更多的是印度人(印度CS的女生非常多),所以这两种人将会成为你未来的主要同伴。当然,也会有零星的几个斯里兰卡人、英国人、美国人啥的。所以,在做小组作业的时候,你有很大的可能和中国人一组,你们用中文交流,有国内的盗版软件,甚至,为你判分看你展示的TA都是中国人(当然也用中文交流),所以不要期待有太大的变化。唯一不同的是,这里的所有人在专业技术上都是极其给力的(很不幸,在为人做事责任心等方面还是有一些比较2的人的),有的人智商比你高出几个等级,所以,这会对你造成两方面的影响,其一,压力倍增;其二,长期兴奋。说实话,这样牛X的队友和同伴还是我第一次见到,因此我就完全不能允许自己有丝毫的堕落,这也就让你保持在压力和兴奋的相互转化之中。


费用如何?
每个人的消费水平不一样,但是每个学分今年是1420美元,所以30个学分多少钱大概可以预见,还有其它的各种费用,比如保险、设施使用费等等。我的房租800+刀/月,算是中等水平,低的也不回低过700,高的见过将近1300刀的。我因为对于吃的东西极其在意(你可以称我为吃货),所以50%都在自己做饭,大约生活费100刀/周,这里面不包括电话费、各种请客、旅游、电子产品等等,其实和学费相比,你就算花的再节省,很有可能一年攒的钱还不够一个学分的价钱。

流水账似的写了这些,但愿对你的选offer起到一定的作用。祝地里各位等offer的朋友们好运~

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