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楠哥,理想主义码农,就职于Google,现居纽约。


超低成本打造你的专属留学申请网站(主机篇)

现在正是留学申请的高峰时期,很多学校极度的鼓励申请这么提供Homepage或者URLs来提供更多的申请材料,为此,“好梦楠圆”将连续三期分别推出“超低成本打造你的专属留学申请网站”主机篇、网站篇与域名篇来讲解如何在忙碌的申请中以超低成本打造你的专属留学申请网站。在这里,主机相当于你网站的“家”,网站就相当于你网站的“长相”,而域名就相当于你网站的“名字”。

这里所谓的超低成本即包括时间成本,也包括经济成本。申请者往往都是忙碌的,建站这样的事情一般想来,都要花费一定的时间和精力,许多人都觉得不划算,还不如把这个时间拿出来好好改一下自己的文书,不过,让很多美国大学的网申系统(如Boston U和CMU)都留有提供URLs的地方,更是有一些学校(比如Stanford和UCB)除了通过提供网址以外,均无法将自己独特的申请材料提供给录取委员会,而对于亚洲地区的一些高校(如HKUST),他们都建议提供你发表论文的链接,而把付费期刊数据库的链接填到此处显然是不合适的。那么有没有两全的解决方案呢?

很多人会第一时间想到博客。但是博客的自主性很差,很难体现你的个性化的一面,另外,国内博客多为中文,在国外显示也极有可能出现乱码,同时对于留学申请中广泛使用的PDF文件,也很难找到完美的解决方案,因此我不建议选择这个。另一个可能的方案是免费域名+免费主机,免费的顶级国际域名申请方法我已经在《来自南太平洋小岛的免费国际顶级域名》一文中进行了讲解,免费主机的申请也十分简单,但是,“稳定性”成为了这两个免费午餐的硬伤,对于一辈子只做一次申请的申请者们来说,如果录取委员会正在查看你的材料却“偶遇”不稳定,岂不是想哭都没有眼泪,因此,这个方案也不推荐。

我在这里推荐的方案是“廉价顶级域名+廉价主机+附送数据库”的方案。本文主要来说一下廉价主机。略微有点计算机知识的同学必然知道,要想建设动态网站,数据库是一定要有的,因为个人留学申请网站内容较少,所以主机商提供的50M左右的数据库已经完全够我们使用。可是申请者又如何完成网站代码编写的繁重工作呢?IT产业发展到现在,早已不用大家亲自敲代码了,就和很多软件工程当中自动生成代码的工具一样,普通的使用者完全可以使用一个开源的或者免费的成型网站系统来搭建自己的网站。对于个人留学申请网站来说,我建议大家用一个简单的博客系统会更加容易操作。主流的开源或免费的博客系统有很多,国外的wordpress和国内的PJBlog都是很优秀的产品,他们分别基于PHP和ASP技术,经过我自身的试用,个人感觉wordpress经过多年的发展,其易用性和灵活性更强,因此,我也以wordpress为例来建设我们自己的留学网站。

好了,铺垫了这么多,终于可以动手了。其实真正动手以后,是十分简单的,不要忘记本文的标题——“超”低成本!!!前面说到,wordpress是基于PHP技术的,因此大家要选择一个PHP的主机或者是全能主机。在百度或者淘宝上搜索PHP主机,你会发现很多的主机提供商,主机的地址主要有国内双线、国内电信、香港主机、韩国主机和美国主机。一般来说,美国的主机在价格上比较有优势,尽管大陆访问的速度慢一些,但是如果你申请的是美国的学校,速度问题就不是问题了。而且,大陆的主机需要备案,正如好梦楠圆迟迟无法正式上线一样,备案的速度是比蜗牛还要慢的,大家不可能让录取委员会等备案成功后再来看你的材料。因为申请往往只持续半年,因此你可以买半年的美国虚拟主机。主机的价格千差万别,性能指标有很多,比较主要的几个是主机空间大小、IIS限制、CPU分配率、流量限制等等。因为我们并不做大型的应用,所以选择最小的空间;因为不可能有几十个教授同时点击你的申请网站,所以直接无视IIS限制;同样因为你的网站规模很小,流量限制只要达到G级以上,也基本可以无视;对以CPU分配率要关注一下,对于我们要建设的这样一个小型的网站来说,重要的不是CPU分配率的值的大小,而是你实际的访问体验,因为每台服务器上虚拟主机的数目、硬件的性能、使用的年限都会影响真正的访问体验,一定要要让主机提供商发来一个测试网站自己体验一下访问的流畅程度。总之,你所要买的就是带有一个数据库的(注意,wordpress用户要选择Mysql数据库)、具有良好访问体验并且机房在美国的、你能买到的最便宜的主机。这样档次的机器在淘宝上大概可以卖到20/6个月、30/年的样子,大家自己选择一下就可以,这也是网站打造的主要经济成本。交易成功之后,你会获得虚拟主机地址、一个二级甚至三级域名和你虚拟主机的FTP的相关信息。

我们的网站终于有一个家了,现在,你只需到网上下载一个wordpress安装包(虽然已经有中文版本,但我还是推荐大家下载英文版本的使用)、一个FTP共享软件就可以开始建设网站了。关于网站建设的具体步骤,请关注好梦楠圆的下期文章《超低成本打造你的专属留学申请网站(网站篇)》。

精彩预告

“好梦楠圆”将在本系列结束之后推出全国计算机等级考试“二级C语言”及“三级网络技术”的相关文章,敬请关注。


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